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太平天國死亡人數超過任何一場戰爭

发布时间:2019-06-05 17:35:49

  太平天国:死亡人数超过任何一场战争

  一本书叫做《晚清七十年》,其中太平天国部分的开头有一段话很醒目,也很沉痛。书中说:“时至晚清,改朝换代的周期已届,政府的统治大机器彻底锈烂,社会也百病丛生。广东洪秀全,一个典型“三家村”土塾师,科场失意,转以‘拜上帝会’之名,于广西聚众起事,企图建立一个梦想中的‘小天堂’。一群狂热信徒被逼上梁山,化宗教信仰为政治力量,终至酿成死人无数的‘太平天国’大悲剧。”书中用“死人无数”来形容这场大悲剧,但没有说究竟死了多少人。

  實際上,太平天國戰爭確實是一場真正意義上的大悲劇,它持續之長,規模之大,損失之慘,影響之遠,在中國歷史上都是史無前列的。單就人口損失,以及雙方的殘酷性和破壞性來說,在世界歷史上也絕無僅有。即使是動用了包括原子彈在內的現代化裝備,戰場遍及全球的第二次世界大戰,也很難與其匹敵。太平軍掀起的狂飆席卷所及,廬舍為墟,遍地瓦礫。狂飆過去許多年后,依然是滿目瘡痍,殘破蕭條,一片凄涼。人煙稠密的長江中下游流域,因地處風暴中心,為太平軍和清軍往復爭奪燒殺之區,更是一片劫灰,生靈涂炭:

  苏南地区,往往二三十里,不见居民,有的地方人口仅存五分之一。

  浙江省,一片劫灰,道殣相望,昔日温饱之家,大半成为饿殍。

  安徽省,皖南“野无耕种,村无炊烟,市人肉以相食”;皖北“但有黄篙白骨,并无居民市镇,竟日不见一人”。

  江西省,数百里“不闻鸡犬声,惟见饿民僵毙于道”。

  在这场大悲剧中,究竟死了多少人,至今仍是个谜。1883年,一个美国传教士称:太平天国战争造成中国人口的损失为5000万。而当时的美国驻华公使柔克义则估计太平天国战争导致的人口死亡数为2000万。这是当时在中国的外国人所作的估算,没有多少事实依据。中国当代人口史学者在确凿的史料基础上,对此进行了重新估算,形成了两种意见:种意见根据太平天国前后《户部清册》所载的户口数,认为从1851年到1864年中国人口锐减40%,损失数量达1.6亿;第二种意见则将战前的人口数据与1911年宣统人口普查资料进行对比研究,认为太平天国战争仅给江苏、安徽、浙江、江西、湖北五省直接造成的过量死亡人口就至少达到5400万,如果再考虑到其它战场湖南、广西、福建、四川等省的人口损失,那么太平天国战争给中国带来的人口损失至少在1亿以上,直接造成的过量死亡人口达7000万。

  不管以上那种估算成立,太平天国战争都不仅仅是中国历史上空前的浩劫,而且也是全人类历史上残酷的战争,因为第二次世界大战也仅造成了5000万的过量死亡。

  读太平天国史确实令人心情沉重,不管太平天国运动是革命还是内乱,它都给中国带来了巨大的损失。全国四分之一左右的人口直接和间接死于战争,这是一个多么可怕的数字。但愿这样的悲剧永远不再重演。

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